上世纪60年代中期,人民海军已经装备了01型和65型火炮护卫舰,初步具备了近海防卫能力,但此时西方列强的海军已经开始对护卫舰进行导弹化。中国海军也认识到这个发展趋势,于是在设计65型护卫舰的同时,也将导弹护卫舰的研制计划提上议事日程,053K型护卫舰就是在这个背景下产生的。

1965年,海军提出要研制一型导弹护卫舰。1966年,船舶工业部门开始进入前期设计。1967年1月,设计部门上报的《053小型火炮导弹舰战术技术任务书》获得批准,但由于内乱的影响。直到1970年,首舰才开始开工建造。

053K型护卫舰舰长103.5米,舰宽10.8米,正常排水量1670吨,采用2台18E390VA型柴油机作为动力,最高航速28节,续航力4000海里。舰载武器为2座100毫米双联舰炮,2座37毫米双联炮,2座红旗61防空导弹发射装置,2座65式反潜火箭发射器和2座64式深弹发射器。

作为防空型护卫舰,053K型最重要的武器就是红旗61防空导弹发射装置。

1966年,7231型舰空导弹发射装置开始设计,起初的方案是双联装下挂式发射架,后来改成三联装上蹲式发射架,结果这样会导致舰体重心升高,最后重头再来,改成了双联上蹲式发射架,备弹12枚。

红旗61舰空导弹的设计源自红旗41地空导弹。1967年,决定将其改为舰空导弹。因为舰载武器的设计难度远高于地面武器,要综合考虑舰艇摇摆、震动、电子设备辐射、海面温湿度变化、盐雾腐蚀等因素的影响,加之受内乱影响,所以红旗61舰空导弹研制拖拉了二十年。1975年,该型弹开始上舰试验。后来经过不断修改,直到1986年才进行了定型飞行试验,继而于1988年11月正式定型。此时,国内已经改革开放,海军已经谋划新一代近程防空导弹—“红旗7”。

红旗61研制计划的拖拉,直接导致053K型护卫舰无法批量生产,仅建造了531号、532号就草草收场。

053K型一号舰“鹰潭”号(舷号:531,曾用:222),1970年7月在沪东造船厂开工建造,1971年10月24日下水。1974年11月开始航行试验,1975年3月正式服役,列装东海舰队护卫舰六支队。531舰服役后,根本没有时间参与海军的战备巡航任务,大多时间都在葫芦岛参与红旗61导弹的试验工作。1988年3月14日,531舰参与西沙赤瓜礁海战,与其它舰只协同击沉越南舰艇1艘,重创2艘,立下赫赫战功。1994年,531舰退役,停泊于青岛海军博物馆。

二号舰(舷号:532)更惨,连正式命名都没有,1971年10月在上海求新造船厂开工建造, 1977年7月完成一期工程交船。由于红旗61舰空导弹迟迟未能过关,532舰的前后桅杆都是光秃秃的,没有安装雷达天线,根本不能用于作战。1977年至1980年,532舰执行的任务都是护渔、护航、海上抢险和抗风浪试验。1978年夏季,532舰遭遇海军史上最大风浪,舰体严重变形,返回上海大修时又和天津远洋公司的“大兴安岭”号货轮相撞,损失惨重,之后靠错码头导致搁浅,经过一年大修返回部队。后因装备不齐且舰体和管路锈蚀严重,不得不提前退役。

053K型护卫舰的命运相当悲惨,但它对中国海军的意义是非常重要的。它第一次装备了舰空导弹,新型全自动100毫米主炮、全自动37毫米副炮、三坐标雷达、折叠式减摇装置、18E390VA柴油机等一系列新装备,甚至考虑到了燃气轮机上舰,是国内船舶工业第一次追赶世界先进水平的有益尝试,比起只有火炮和反潜武器的65型护卫舰,有质的提高。如果不是内乱影响,或许也能成为一代名舰。

2艘053K型护卫舰建造完成后,海军提出发展对海对空两用型护卫舰,要求同时安装红旗61型防空弹和鹰击8型反舰弹,该型护卫舰被命名为053C型,后被改为053Ⅰ型。后因经济建设,军费缩减,该型舰的建造计划被取消。