美国在越南战争期间,向越南战场投入了大量直升机,主要用于救援、机降、运输和伤病员撤离。战争初期,美国直升机由于没有加装任何武器,在越南地面炮火攻击下,遭受了很大损失。于是,美国陆军被迫在UH-1B通用直升机上加装机炮和火箭弹,用来压制地面炮火和为运输直升机护航。随着越南战争的进一步升级,这种在通用直升机上加装武器的作法,越来越不能满足侵越美军的需要。为此,美国陆军一再要求得到一种新的专用空中火力支援直升机。

1964年,美国陆军提出了“先进空中火力支援系统”计划,其目的是想通过这项计划研制一种速度快、载弹量大,并且有完善的火控和地形跟踪系统的空中火力支援直升机。根据这项计划,当时美军决定研制一种编号为AH-56“夏安”(Cheyenne)的武装直升机,后来由于这项计划片面追求先进技术指标,很多技术一时得不到解决,从而使该计划实施起来越来越困难,研制费用越来越高,最后不得不半途夭折。

“休伊眼镜蛇” (Huey Cobra)

可以说的是60年代初的侵越战争中,美国在把越南当做武器试验场,其中重要的试验项目之一就是反坦克武装直升机,那就是鼎鼎有名的世界上第一种专用反坦克武装直升机-AH-1G“休伊眼镜蛇”。如今,它已身经百战,成为美国及其盟国大量装备的反坦克主力机种之一。

“休伊眼镜蛇” (Huey Cobra)

1965年9月,在“先进空中火力支援直升机”一时还拿不到手的情况下,为应付越南战争的临时急需,美国陆军决定采用贝尔公司自筹资金研制的“贝尔” 209直升机,陆军编号为AH-1G,绰号为“休伊眼镜蛇” (Huey Cobra), 1965年9月7日,AH-1G原型机首飞。1966年3月11日,美国陆军正式将AH-1G列入装备计划。1967年6月,第一架生产型AH-1G交付使用。同年秋季,该武装直升机投入越南战场使用。AH-1G的问世,标志着专用武装直升机时代的开始。

“休伊眼镜蛇” (Huey Cobra)

1967年秋, AH-1G在越南战场首次露面就显示出巨大威力。当时,在越军多种形式的地面炮火攻击下,美国的一些固定翼飞机和通用直升机往往在起飞时就被击落,在这种情况下, AH-1G武装直升机却能够借助其高机动能力顺利起飞,并能对地面炮火实施有效的压制。越南战争的统计资料表明,AН-1G在越战中飞行总计1314964架次,被地面炮火击落的只有122架,即平均每飞行约10778架次才损失1架。

最初, AH-1G主要是用来为运输直升机护航,同时也可以为地面部队提供火力支援、袭击越军工事和炮兵阵地。1971年,美国陆军在老挝发起的春季攻势中,第一次使用装有机炮和火箭弹的AH-1G直升机进行反坦克实战试验。其结果证实了AH-1G具有反坦克能力。1973年,也就是越南战争的最后一年,贝尔公司为美国陆军提供了2架装有“陶”式反坦克导弹的UH-1B试验直升机。美国陆军利用这2架直升机进行了反坦克试验。试验中,这2架直升机共击毁27辆坦克和61辆装甲车。随后,AH-1G也装备了“陶”式反坦克导弹,并在越南战场上大量使用。

在海湾战争期间,美军共部署了近百架AH-1“眼镜蛇”系列武装直升机,其中包括AH-1W"超眼镜蛇”、AH-1"“海眼镜蛇”、AH-IT“改进的海眼镜蛇”和AH-1F。这些武装直升机共飞行了近两万个小时,在执行反坦克和武装侦察期间, AH-1W武装直升机共摧毁了伊拉克军队的坦克97辆、装甲运兵车104辆,而自己无一损失,从而再一次证明AH-1W是一种强有力的武器平台,并进一步巩固了AH-1直升机在反坦克作战中的地位。

AH-1G武装直升机是在越战的实战中研制出来的,因而在总体设计中充分考虑了实战的需求。如为了提高这种直升机的最大速度,机身采用了流线型设计;为了达到既能高机动飞行又有高效率攻击的目的,采用了炮手在前、驾驶员在后的串列式座椅设计;为了提高飞行中被击中后的生存率,乘员座椅和两侧均有装甲保护;为了便于伪装隐蔽和在飞行中减少被击落的概率,机体设计得相当小,机身仅宽0.91m;为增加装载武器数量,机身两侧设计有挂装武器的短翼;为了提高耐坠毁性能,设计了具有吸收坠地能量的滑撬;机炮位于机头下部等。实战表明这些设计原则不仅实用,而且有效,后来普遍被各国采用, AH-I,而被公认为是现代武装直升机的计典范。

“休伊眼镜蛇” (Huey Cobra)

AH-1G自1967年首次使用以来,经过三十多年的不断改进和改型,目前已发展成能满足陆军和海军各种反坦克/反舰作战需要的庞大家族。继AH-1G之后,美国先后发展了反坦克性能更好的AH-1J/Q/S/T/T+/W/P/E/等多种型号,这使得AH-1系列成为发展型号最多、服役时间最长、生产批量最大的武装直升机系列。它与AH-64"阿帕奇”被列为美国及其盟国反坦克常规武器库中的主要武器。下面对AH-1家族主要成员作一简单介绍。AH-1C"休伊眼镜蛇”为最初生产型。该机装1台1044W莱康明公司T53-L-13涡轮轴发动机,双桨叶设计,机头下部装有埃默森公司的TAT-102A旋转炮塔,可装2挺7.62mm GAU-2B/A 6管“米冈"机枪,备弹800发。短翼下可挂4具M-159火箭弹发射器,每个发射器内装19枚70mm火箭弹,共76枚, AH-1G共生产1127架,机除装备美国陆军外,以色列和班牙也有装备。

“休伊眼镜蛇” (Huey Cobra)

A-1J"海眼镜蛇”为AH-改进型。换装了功率加大的普·惠加拿大公司T400-CP-40组合式涡轮轴发动机,单台功率1342kW, 1968年5月,美国海军陆战队首批订购49架, 1970年开始交付。除美国使用外,以色列、日本、沙特阿拉伯、伊朗也都装备有AH—1J。

AH-1Q为AH-1G的反坦克型, 1970年着手改装,改进重点是在AH-1G上安装8枚“陶”式反坦克导弹和夜视系统,加装机头炮塔用陀螺瞄准具、红外传感器、激光测距仪等,其机长稍有增加,共计改装92架。

“休伊眼镜蛇” (Huey Cobra)

AH-15“休伊眼镜蛇”为AH-1G/Q的改进型,也称“现代贝尔”209,该机改装大功率的1342kW莱康明T53-L-703涡轮轴发动机、减速器和传动系统,主要外形特征是驾驶舱盖由弧形改为平板式,以减少贴地飞行中被目视发现的可能性。短翼下可挂8枚“陶”式导弹。采用新研制的装20mm/ 30mm炮的通用炮塔,其机炮可由驾驶员或炮手通过头盔瞄准具控制,也可以由炮手用“陶”式导弹系统的望远镜式瞄准具控制。航炮射界:方位角士110°,俯仰角+20.50 ~-50%, AH-1S除美国陆军使用外,以色列、日本、约旦、巴基斯坦、韩国、泰国也在使用。

AH-11"改进的海眼镜蛇”是为美国海军陆战队研制的AH-1]双发型的改进型。该机为了提高有效载荷和改善性能,采用了能承受加大功率的部件,加装增大功率的T400-WV-402涡轮轴发动机,单台功率1469kw。外挂武器的主要改进是除了能挂“陶”式导弹外,也能挂激光制导的“海尔法”导弹。AH-IT于1977年10月交付美国海军陆战队使用,总计生产57架。

“休伊眼镜蛇” (Huey Cobra)

AH-1W"超眼镜蛇”可执行反坦克、护航、多种火力支援、武装突击、搜索和目标识别等多种任务。该机是AH-IT的改进型, 1986年开始生产, AH-1W与AH-IT的区别是除了能装载“陶”式导弹和“海尔法”导弹外,还可装AIM-9“响尾蛇”红外寻的空对空导弹,以提供直升机空战和对快速运动目标进行打击的能力。该机除美国海军陆战队使用外,土耳其陆军装备10架。